RUSIA

Cuando los rusos presentaron su candidatura para montar su primer Mundial, estaban entonados por haber alcanzado las semifinales de la Eurocopa de 2008. Todo ha cambiado. Rusia se presenta al sorteo con el ranking más bajo de las 32 selecciones y no sortea la fase de grupos de las grandes citas desde 2008. La ambición de alcanzar las semifinales o siquiera los cuartos de final se ha disipado. También hay problemas en el seno del equipo, con versiones de fricciones entre los jugadores y el técnico.

Figura: Igor Akinfeev (CSKA Moscú) _ Talentoso arquero y capitán del equipo, Akinfeev ha sido propenso a groseros fallos en partidos importantes.

Técnico: Stanislav Cherchesov _ Tras las fallidas y carísimas contrataciones de extranjeros como Fabio Capello y Guus Hiddink, Rusia cuenta con este ex arquero que predica un fútbol defensivo.

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ARABIA SAUDITA

Han despedido dos entrenadores desde que lograron su quinta clasificación. El argentino Edgardo Bauza fue cesado nueve días antes del sorteo tras cinco partidos a cargo. El equipo perdió ante Portugal y Bulgaria en amistosos a inicios de noviembre. Bauza había sido designado en septiembre para reemplazar al holandés Bert van Marwijk, despedido tras lograr el primer pase mundialista desde 2006. El argentino Juan Antonio Pizzi, quien esta semana fue nombrado como nuevo timonel, buscará mejorar la que fue la actuación más destacada en un Mundial, eliminados por Suecia en los octavos de final en Estados Unidos 1994.

Figura: Mohammad Al-Sahlawi (Al-Nassr) _ El delantero de 30 años anotó 16 goles en las eliminatorias.

Técnico: Juan Antonio Pizzi _ El argentino tendrá otra oportunidad para dirigir en un Mundial, tras fracasar con la selección de Chile en las eliminatorias sudamericanas.

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EGIPTO

Egipto esperó una eternidad para volver a un Mundial. Con un pedigrí de siete títulos en la Copa de África, estuvo a la orilla desde la última vez que se clasificó para Italia 1990. El equipo tocó fondo cuando ni siquiera pudo clasificarse al torneo africano, el que dominó entre 2012-15. Pero reverdeció al alcanzar la final de la edición disputada este año y luego logró la ansiada clasificación mundialista.

Figura: Mohamed Salah (Liverpool) _ El delantero apareció en el tramo final de las eliminatorias, con cinco goles en seis partidos, incluyendo el penal que selló el pase.

Técnico: Héctor Cúper _ Ha habido cierto recelo por el juego conservador del argentino. Su equipo carbura primero en defensa y contragolpea cuando se puede. Pero no se puede cuestionar que las tácticas de Cúper han surtido efecto.

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URUGUAY

Después de Brasil, éste es el otro equipo que redondeó el desempeño más firme de las eliminatorias sudamericanas. Aunque algunas de sus principales figuras han empezado a declinar, han surgido nuevas piezas. El zaguero Diego Godín (31 años) y los delanteros Edinson Cavani (30) y Luis Suárez (30) siguen como baluartes. Pero los volantes Federico Valverde (19) y Nahitan Nández (21) han empezado a ganar protagonismo.

Figura: Suárez (Barcelona) _ Estará en su tercer Mundial tras despedirse escandalosamente de Brasil 2014, al recibir una suspensión de nueve partidos por morder al italiano Giorgio Chiellini en la fase de grupos. Conforma una letal dupla junto a Cavani (Paris Saint-Germain), quien fue el máximo goleador de las eliminatorias, con 10 tantos en 18 partidos.

Técnico: Oscar Tabárez _ Dirigirá a Uruguay en un Mundial por cuarta ocasión y por tercera vez seguida. El entrenador de 70 años ahora se desplaza en una silla de ruedas, luego que en 2016 le diagnosticaron el síndrome de Guillain-Barré.