MOSUL, Irak (AP) — Fuerzas iraquíes han ganado territorio en Mosul en combates contra el Estado Islámico luego de meses de poco progreso. El ejército recapturó el extremo oriental de un tercer puente en la ciudad el sábado y una serie de edificios en la universidad de Mosul, dijo un alto funcionario a cargo de la operación.

Las fuerzas iraquíes controlan ahora las partes orientales de tres de los cinco puentes de la ciudad sobre el río Tigris, que conectan el este con el oeste de Mosul. Aviones de la coalición militar encabezada por Estados Unidos bombardearon los puentes a finales del año pasado en un esfuerzo para aislar a los combatientes del EI en la parte este de la ciudad, cortándoles rutas de abastecimiento.

En la universidad de Mosul, las fuerzas iraquíes habían asegurado algo menos de un cuarto del campus ante una firme resistencia del grupo EI, indicaron el general de brigada Haider Fadhil y el teniente general Abdul-Wahab al-Saadi en una visita a la universidad el sábado. "Vimos a tofos los combatientes del EI congregándose en el edificio, así que lo volamos", dijo el sargento mayor de fuerzas especiales Haytham Ghani, apuntando a uno de los ennegrecidos del colegio tecnológico, donde se podían ver mesas calcinadas. "Pudes ver aún algunos cadáveres".

Densas nubes de humo negro se alzaban sobre el amplio recinto el sábado por la mañana. Al caer la tarde, los choques se habían intensificado y las fuerzas que avanzaban recibían rondas de morteros y fuego de francotiradores.

Varias caravanas de vehículos Humvee iraquíes avanzaron serpenteando por el amplio campus, deteniéndose para que unidades de artillería y ataques aéreos eliminaran a los francotiradores ocultos en aulas, residencias y entre los árboles que flanquean las calles del complejo.

A medida que las fuerzas iraquíes se han acercado al Tigris, su avance se ha acelerado. Las defensas del Estado Islámico en el oriente de la ciudad parecen estarse debilitando y, a diferencia de los barrios colindantes, oficiales iraquíes piensan que la universidad y edificios gubernamentales recientemente recapturados mayormente no tienen civiles — lo que les permite usar respaldo aéreo más libremente.

Soldados iraquíes en la universidad de Mosul dicen que aunque siguen bajo fuego de armas cortas, la resistencia del EI es significativamente menor que la enfrentada en las primeras semanas de la operación en la ciudad.

"Fuimos atacados con solamente cuatro coches bombas, cuando antes el EI mandaba 20 en un día", dijo el teniente de fuerzas Zain al-Abadeen. "Y no son blindadas, como antes, están usando simplemente autos civiles".

Personal médico en un pequeño hospital de campaña en el este de Mosul dice que las bajas civiles han caído significativamente ewn los últimos tres días, a medida en que las tropas del gobierno entran a complejos gubernamentales, como la universidad, en lugar de densos barrios rsidenciales.

El gobierno iraquí lanzó en octubre la gran operación para retomar Mosul, la segunda ciudad más grande del país. Desde entonces, las fuerzas iraquíes han recuperado paulatinamente un tercio de la ciudad.

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El periodista de Associated Press Qassim Abdul-Zahra, en Bagdad, contribuyó a este despacho.